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团购不会是下一个淘宝

06年的时候,我在CSMonitor上看到一篇文章,China’s newest shopping craze: ‘team buying’,这是第一次接触“团购”这个名词。最近几年团购网在国内突然非常火热。原因有很多,物价飞涨,屯货势在必行是为其一,SNS市场已划定,资金扎堆转移团购,是为其二。

从技术角度来看,团购网站和B2C、C2C网站差别不大:都有会员系统,都要求安全性,都要编写购买、支付、生成订单、发货一系列流程。但从市场角度来看,团购网站不是C2C网站,因为它的货源是商家而不是顾客;它也不是B2C网站,团购网站的商品价格很低,商家难以盈利,商家是通过以低价商品吸引顾客到他的店里消费,产生附加值来盈利的,而不是通过网上出售的商品本身。

听起来这似乎是一种新的购物方式,但对于普通用户而言,他只是简单的进行了“购买”,和他在淘宝、在卓越的操作没有什么不同。团购最大的意义不是创造了一种新的购物方式,而是创造了一种新的网络营销手段。之前一直在头疼一个问题:对于网络营销,应该如何收费,怎样给客户证明我们的营销是行之有效的,因为各种不正当手段的滥用,点击率、浏览量,这些数据早已失去了公信度。怎样才有一个权威的转换率的统计?如果是电视,可以按时段收费;如果是报纸,可以按版面收费。这些传统媒体的广告效果已经建立起自己的行业规范,也有很多统计数据作为佐证,但网站,尤其是中小网站则没有。

而团购就很好的解决了这个问题:发送优惠券和密码到用户手机,用户通过这个密码进行消费,团购网通过这个密码确认到商家消费的顾客并进行提成。这种“确认”的机制并不复杂,我在大学做定餐网站时就用过,但团购更好、更纯粹的将其实现了。

评价团购不应该单纯以B2C的眼光来看待,它应该是一种宣传媒介。团购的最主要目的不是出售,而是宣传,这种宣传才是它的盈利点。这就明显区别于C2C、B2C网站了。淘宝——一家C2C网站——它一直没有对商家收费,免费3年后又是3年,即使它已经拿下了C2C市场的80%,也只是通过推出淘宝商城这套B2C系统来找赢利点。淘宝曾经也想通过“招财进宝”系统来收取佣金,但上线没多久就引来一片骂声,毫无悬念的偃旗息鼓了。团购网正好相反,从一开始它就是对商家收费的,而且只会越来越高,以降低佣金为手段获取客户是恶性竞争,甚至可能动摇这个行业。媒体机构投放广告动辄上千万一样。为了吸引顾客,它的价格则会越来越低,因此可以预见今后必然会有很多免费的甚至可以更大胆的猜测——价格为负数的商品出现在团购网站上。

对于规范现在网络营销混乱的状况,团购网是一个很好的契机。当然,首先它应该解决好本身的混乱状况:大多数团购网站属于互联网公司,互联网公司的核心就是小和快,这似乎和团购短线的特性契合,但团购本身是一个牵涉众多的系统,小公司没法运作,团购市场和资本都会要求他们扩大规模,于是就成了一种快上加快的形势,稍不慎就会崩盘,再看整个团购市场,如今的团购网站数以千计,鱼龙混杂,如果这种情况得不到改善,那恐怕就是雪上加霜了。

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