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国内独立开发者实践要点

本文所指的独立开发者属于自由职业者,自由职业者是不与用人单位建立正式劳动关系,又区别于个体、私营企业主,提供服务性劳动获取报酬的劳动者。独立开发者是自由职业者中提供开发作为直接或间接(例如开发产品来提供)服务的劳动者。大致概括为:不和公司签劳动合同,不注册公司,靠开发赚钱。

去年十月辞职后,因为有比较长的一段时间不在国内,就暂时没找工作,做自己的东西也帮朋友做些项目。几个月后酬劳陆续入账,居然没有比上班时少太多,而且自由度大大提高。于是开始正式转为独立开发者,从更多渠道找项目来做。上一段概括的三点是独立开发者的条件。第一点最清晰,自由职业/独立开发当然是不正式受雇于特定公司。第二点主要是区分个人公司实体和独立开发者,本文讨论的是后者。第三点就模糊了,只能说本文避免讨论“开发了量化交易程序虽然不懂股票不过还是赚钱了”“一直宅在家里开发于是把其它房间租出去获得租金”这类和开发没有直接关系的谋生方式。

我03年起从事做Web开发,写asp到php到python到现在的go,前端主要是react。在北京创业的项目卖给了今日头条,来上海在各家4A主要开发数字营销相关的产品——DSP、SSP、DMP这些。离职前在一家SaaS公司做产品总监。所以我在市场上找开发岗一时没碰到特别合适的,也没有好的创业机会,这么看来做独立开发倒是顺理成章了。项目虽然比较杂但主要是Web为主,App做得不多。本文记录的是比较通用的要点,不限定于固定平台(例如App)或固定行业(例如游戏)。

也要考虑历史的进程

去年年底到现在,大厂裁人加上因为危机感四处活动的开发者,搭配压缩预算的中小型企业,市场也有对应的反映。就我个人来说,项目反而是变多了。公司想做个新项目但内部开发成本太高,找独立开发者做个MVP。程序调优或是bug修复雇经验丰富的开发者太贵,找独立开发者帮忙。甚至外包公司觉得他们手里的项目部分功能雇佣专人成本太高,也会找独立开发者——类似这些为了成本控制做出的调整,让我保证了今年的收入。

五险一金

如果要考虑买房买车入户,五险一金是独立开发者第一个要解决的问题。有些城市可以个人缴纳,上海只对本市常住户口开放。要挂到朋友的公司或提供代缴的平台,类似无忧保、人人保这种。如果按照最低基数,公积金和社保加起来每月支出1851.21,4月起增至2026.18。

报价/收款/合同

独立开发者的议价能力有限,而且软件工程的成本、功能范围、时间点、质量,开发人员通常只确定第四个,报价基本都是甲方提。只有一些独立任务,例如部署、bug修复、特定内容的爬虫等是我来报价。

因为报价上已经是甲方主导了,必须在收款上尽可能保护自己的利益。我的收款方式是5/4/1:签订合同收50%作为预付款,完成功能开发双方确认后收40%,项目结束一个自然月后收尾款。即使甲方真做得出“拷源代码找其它人继续开发”这种事,好歹收了一半的款。何况项目目真正的开发量(修bug、体验优化等)都是在功能开发完成后的维护阶段,所以也没有吃亏。

项目费用(报价)和费用支付方式(收款)都要以合同的方式确认。对于守信的人,合同起个提醒的作用。遇到老赖也是指望不上,我有笔不到10万的款,三月份判决,交了强制执行书,到现在都还没收到钱。不能想当然的认为签了合同就万事大吉。

缴税

个人开发者如果要开增票给客户,可以找地税局代开。先做临时纳税人登记,得到一个身份证号+01的税号,然后填写如下申请表:

如果是个人客户,纳税人识别号填他的身份证号。带上之前签的合同,就可以开票了。总的费用大概占开票金额的6.5%左右,其中3%是税,剩余的好像说是各地的城建税、教育附加之类的。如果这些劳务收入没有工资个税的累计预扣,那倒是比个税低了很多。

渠道

真正的核心还是从哪里找项目。按照二八原则来看,我80%的收入(其实接近90%)来自熟人介绍的项目,没什么参考性。以下是我尝试的其它公开的渠道。

Remote/远程全职/兼职工作

远程全职工作只是附带提及,最开始就被排除了。除了性质上不符合,也是因为性价比太低。大部分团队是把不紧急不关键的模块给新加入的远程新人,报酬自然也偏低。

远程兼职我做了两份,一份是在BOSS直聘上找的,一个PHP老系统新增功能,为期三个月;一份是从58同城上看到的,搭一套bigbluebutton的在线课程系统,主要是React的前端部分的二次开发,为期两个月。签劳务合同。

这些兼职的相对稳定,可以极大的减轻的焦虑感。国内能找到开发相关兼职的渠道比如V2EX,各种技术论坛,以及一早一晚(https://yizaoyiwan.com/)。我也尝试了拉勾、BOSS直聘、51JOB,拉勾可以将兼职作为筛选项,但结果反而在没有BOSS直聘以“兼职”为关键词返回的结果多。51JOB上没有任何反馈。58同城找到的纯粹是运气好,没有再看到类似的兼职。

Freelancer/外包/众包平台

做开发的都会知道几个“私活”平台,国内的猪八戒、智城、码市,国外的Upwork、Freelancer、Fiverr。年代久远的猪八戒和智城包括同期的一批威客网,现在还有不少“照着这个网站做”的项目,面对报价无底线的公司,不知道有没有个人开发者能从上面赚到钱的。码市有点像Upwork,看上去要专业不少,也是Coding.net应该比较靠谱。还有最近几年比较火的程序员客栈,号称程序员经纪人外包行业的Uber,有点奇怪的是,上面的资料都是现任某某公司某某职位。现在已经没有竞业禁止了员工可以名正言顺的做私活了吗?…

我也找回了之前的oDesk帐号,请人帮忙重写了proposal,然而面对印度程序员的低价也没什么竞争力。按China地区筛选了Upwork的用户,翻了几页绝大多数都没开张。在Fiverr上创建了给各种框架做国际化的任务,只卖出两份进账50$,却是相当划算的买卖。

这次找私活才发现CSDN旗下的CSTO去年11月已经停掉了,初级的代码外包业务看来已经由淘宝取代。至今为止我还没能在国内的众包平台上赚钱,也是因为没有认真经营。做产品的通常瞧不起做外包的,其实正经的外包公司在项目管理方面经验更丰富,技术也未必弱,最关键的一点,不见得比做产品赚钱少。独立开发者如果只做外包,可能也会和其它自由职业面临同样的问题:难以形成长期规划。

*aaS/收费产品

兼职之余做了一个toB产品一个toC产品,上线时间都不长,至今收入还没超过100元。对比来看,这应该是独立开发者最值得关注的方向,形式可能是App——前段时间算错汇率的事也侧面印证了App的盈利能力——游戏、SaaS、硬件等,可以长期做,能有积累。问题在于,因为迟早要面对国内的各种审批,是否只有注册公司实体这一条出路,这又绕回我熟悉的创业的做法了。独立开发和创业不太一样,因为是独立开发,所以功能范围不能超过个人可承担的工作量;创业可以先做量/用户,再引入投资继续发展,独立开发要详细计算开支以及想好可以维持运作的盈利模式。

一开始计划的只有toC产品,比如我需要一个终端列出其它平台新发布的兼职工作,一个简单的CRM记录联系人信息且可以收集表单,还有简单的帐目管理,就自己做了一套,youweifa.com,也用了不少其它的工具。

首先是客服,53KF界面浓厚的山寨感太影响体验,美洽功能比较多超出需求了。尝试了Chatra、Livechat和Tawk.to,最后选了Tawk.to,多站点管理和实时监控很方便,效果见博客(dmyz.org)的右下角。体验上Chatra做得更好,但管理和定制程度不如Takw.to,加载也慢一些。营销类产品,除了SEO相关的,注册了M1工具,主要使用EDM功能。非公司实体不能使用支付宝微信的商户功能收款,面向国内客户Paypal和Stripe也不合适。暂时先用bufpay,在Laravel和Django上实现的支付通知。想尝试payjs但没有注册成功。

其它渠道

知识付费。在国内一个课程平台写了一套Django的课程,每个月三五百的入账。再翻译成英文,做了很小的改动发到国外一个教程网站,两个月总计收入90$。跟之前在Fiverr上赚的那点钱一起,提到Paypal买NS游戏了。

流量变现。这期间我没有尝试流量变现,个人站长年代做网盟、做banner广告,到后来做程序化交易,那么多年有点倦怠了。这种互联网最浅显易懂的变现模式,PC时代养活了一批草根站长。如今广告拦截插件加上PC用户构成的变化,PC流量的变现能力大打折扣。移动端的流量,独立开放者流量变现的黄金时期肯定是移动广告SDK刚出来的时候,我胡乱拼凑的一个二次元图片App带上四家的SDK,居然都有不错的进账。现在的流量集中且封闭,有诸多变现的限制,估计独立开发者手里的流量也是被广告平台压榨了的。从需求方来看,去年的采购价,优质的移动端流量价格eCPM是30~50元。

制作了中国色的色盘,50一份卖了3份。有加我微信要做H5海报开发小程序的,都没理。还有培训机构发来邮件招兼职讲师的,没有应聘,也不知道该归为知识付费还是远程兼职部分。写这篇文章时Github sponsors刚推出,不确定对于国内独立开发者是否可以多一个渠道。

总结


统计显示自由职业者年龄构成偏低,一方面说明这还是比较新的事物,另一方面是否也说明,对于更资深的劳动力的加入还没有做好准备?

自由职业者最看重的“自由支配时间”对我来说没什么吸引力,大多数公司都能给到我足够的自由度。自由职业者的压力倒是“已感受”,在公司遭遇项目失败或延期还有补救的机会,独立开发任何一环出问题,之前的投入就都打水漂了。脱离主流节奏有时也少了些乐趣,比如技术圈热闹讨论的996,跟我就完全没关系了。

系统的实践了独立开发,算是又多了条出路。国内的自由职业还不是主流(代开发票的时候倒是有留意其它几个排队的人是房产中介),而某些国家的Freelancer毕竟是个五分之一的大群体。所以网上搜到的内容参考性都有限,还是只能自己去实践。另一个改变是比以前更精打细算了,包括财务上的工作效率上的,为了提升开发效率,我也调整了工作环境,购入Stephen Wolfram大爷同款VersaDesk站立办公桌,整理了日常使用的Mac系统和工作用的Linux系统,处理各种文件、照片、旧硬盘,修好了NUC,把拖了很久的自动“正常访问国际互联网”配好了。这些投入为之后节省了大把时间,也让心情愉悦了很多。

PS:文中的一些结论和定义参看《2019 自由职业者生存发展报告 人民论坛问卷调查中心》

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